12 de novembre de 2012

Chich'en Itza (Yucatán-Mèxic)




A l’estat de Yucatán (Mèxic) s’aixeca una de les zones arqueològiques més importants de la civilització maia. Chich’en Itza (Chichén Itzá, en grafia espanyola, “Vora el pou dels itzás”, traducció literal del maia), fou un assentament maia que es va establir en aquesta zona per l’existència de dos pous d’aigua naturals (cenotes). Pels voltants de l’any 450 aquesta àrea, desproveïda d’aigua superficial però rica en aigua subterrània, va anar creixent fins a transformar-se en una gran ciutat. Aquesta fou abandonada un segle més tard sense saber-se gaire be els motius. De totes maneres, a partir del segle X, Chich’en Itza és va convertir en un centre religiós dels maies i els tolteques. Es practicava el culte al déu Kukulkan (Serp emplomallada), equivalent a Quetzalcóatl de l’altiplà mexicà. Va ser en aquell temps quan es van començar a edificar construccions monumentals. Les primeres van ser prop del cenote de Xtoloc, de 60 metres de diàmetre i 15 de profunditat.

 Piràmide de Kukulkan

Actualment, una de les edificacions més importants és la piràmide de Kukulkan, també coneguda con “El Castillo”. Es tracta d’una construcció de base quadrangular que a la seva part més elevada suporta un temple. A cada costat hi ha una empinada escalinata. La que està orientada al nord te, a la seva base, els caps de dos serps emplomallades. Aquesta piràmide és objecte d’un fenomen que té lloc  els dies 21 de març i 21 de setembre (equinoccis). Anomenat “el descens de Kukulkan”, es tracta d’una projecció del raig solar del capvespre, que es projecta sobre l’escalinata nord, podent-se veure set triangles de llum invertits. Això es degut a l’ombra que projecten les nou plataformes d’aquest edifici en pondre’s el sol

 El “Templo de los Guerreros”, va ser construït cap a l’any 1200 i compta amb una important influencia tolteca. Sembla que estava dedicat al déu Chaac-Mool


 El “Templo de los Jaguares” , conegut així per les seves múltiples escultures amb forma d’aquest animal, es creu que estava relacionat al l’ordre militar del “Cavallers Tigre”


El Tzompantli  era una plataforma on es col·locaven els cranis del presoners de guerra o dels sacrificats al déu Tezcatlipoca
Els habitants de Chich’en Itza oferien sacrificis humans a diversos deus. En el cenote sagrat, dedicat al déu Chaac, senyor de les pluges, s’hi acostumava a llençar objectes de valor però també algunes donzelles nobles vestides al les seves millors robes i joies.
A principis del segle XX, el cònsol nord-americà Edward Herbert Thompson, coneixedor d’aquests fets, va fer dragar el cenote i es va vendre tot el que hi va treure, principalment a institucions dels Estat Units. Després de molts anys de negociar, al 2008, una part d’aquelles valuoses peces van ser tornades al govern de Mèxic

Fotos: Alfred Montserrat Nebot